Paul Cargnello

A singer-songwriter who forged his career on the belief that lyrics matter as much as music, Paul Cargnello delivers a sound that surprises and appeals with each offering. Fusing activism, eclecticism, and raw emotion, Paul has become one of Montreal's most prolific and important troubadours as well as a mover and shaker for his beloved Montreal community.

Creating Upper China Studios in 2016 and adding the title of producer to his list of musical credits, Paul lends his experience and expertise in the studio to achieve the musical vision of other artists.

Whether behind the guitar, on the stage, or in the studio, Paul continues to enjoy critical success from his many projects to the delight of his wide and varied fan base.

 


BIO[ english ]

Paul began writing original songs at an early age, performing his own work at the legendary Yellow Door in Montreal when he was barely into his teens. Paul's early days in the 90's with political punk reggae band The Vendettas, saw him tour Canada most often as a headlining band. Throughout his time with The Vendettas, he was also publishing a radical university magazine "The New Socialist Climate" (later "The Blacklist") putting him not only on the cultural map, but the political one.

He went solo in 2002, and his first albums garnered much critical acclaim across Canada. In 2005, Paul was honoured by his city, winning a MIMI (Montreal Independent Music Initiative) award, for best singer-songwriter.

Paul released his first entirely French album in 2007. Brûler le Jour, sent the single Une rose noire to the top 10 commercial charts and its video into The Montreal Museum of Contemporary Art. He was nominated for the prestigious Félix Leclerc Award and was a winner of Radio-Canada's Sacré Talent.

In 2009, his New Orleans-inspired album Bras Coupé was nominated for a Canadian Folk Music Awards, in the category "Best francophone singer-songwriter" and garnered critical acclaim across Canada and France. The album was also selected for the Echo songwriting prize presented by Socan.

By 2012 Paul had a dozen songs in the top 40 charts in Quebec, including L'effet que tu me fais, that again broke the top 10. With continued touring throughout the years across Canada and Europe, Paul had the opportunity to share the stage with Billy Bragg, Ari Up (The Slits), Michael Franti & Spearhead, Garland Jeffries, and Kim Mitchell.

Paul's commitment to anti-poverty work in Montreal, led him to collaborate with several organizations such as ATSA (L'Action terroriste socialement acceptable), Sac-A-Dos, L'Itinéraire, and The Collective for a poverty-Free Quebec. By 2010, Paul founded the NDG Arts Week. He coordinated the festival for several years since its inception and now serves as its spokesperson.

Paul won the Outstanding Citizen Award from the City of Montreal in 2013, the highest distinction given by the city to a citizen.

In 2017, Paul produced and released his first children's album, Something Dimferent. The album features duets with his son and takes a gritty approach to the day-in-the-life of a five-year-old, pushing the boundaries to show that one does not need to talk down to kids. Later that year, Paul wrote the theme song for the Montreal Fringe Festival, of which he was also the spokesperson.

In December 2017, Paul will be releasing a new album of his music that will feature the lyrics of street poet Siou Deslongchamps. This entirely French album entitled "Intense Cité" will be released in collaboration with the magazine L'Itinéraire. Profits from the album will go to the magazine whose mandate is to fight against poverty in Montreal.

Now, with an extensive discography of 12 solo albums, 3 Vendettas albums, 2 Skinny Bros albums, 7 EPs, and a litany of features and collaborations, Paul has participated in over 50 albums.

Songwriting

Paul has written songs and soundtracks for film and television, teaming up with Martin Léon on the title track of the film The Good Lie (Warner Brothers) directed by Philippe Falardeau, and featuring Reese Witherspoon. His original soundtrack is featured in the NFB documentary What Is Indie?, His song Some Things Hold True is featured on the soundtrack of Dawson's Creek (Warner Brothers).

Some of his collaborators include Quebecois luminaries such as Michel Rivard (Beau Dommage), Jim Corcoran (Jim & Bertrand), Anna McGarrigle, and Stefie Shock; American legends KRS-One and Lee Oskar (War); and international celebrities including Iraqi-Canadian hip-hop innovator Narcy & Lithuanian musician/actor Mamontovas.

Alongside his brother Christopher, Paul is one half of the songwriting duo Skinny Bros. They have written the soundtrack for the CBC documentary "Clay vs Clay" and have been the exclusive music for the MATV series "The Street Speaks". Skinny Bros' music has been featured on CBC, Discovery UK, Investigation Discovery, Télé-Québec, and Canal D. "My Baby Go Fait Dodo", a single from Skinny Bros' 2016 album "Party Gras" remained in Quebec's Top 100 charts for 11 weeks. In 2017, Skinny Bros headlined the opening show for Montreal's 375th at Montreal's Quartier Des Spectacles, and the Montreal Fringe Fest.

Producer

As with Paul's songwriting, he approaches a project with a wealth of experience in all styles of music and a gut instinct. He has produced hip-hop, reggae, punk, pop, and R n' B with the same vigor & intensity as his own music.

His approach is careful and meticulous, and he seeks to capture an understanding of what artists want to achieve in their sound & feel for their music.

Paul has produced the following artists:

  • Charlie Foxtrot
  • Ms. Holmes
  • JP Couë
  • Small Talk
  • Lakes of Canada
  • Mello G.
  • Jasmine Bleile
  • Emeraude

BIO[ français ]

Auteur-compositeur-interprète, Paul Cargnello a bâti sa carrière avec la conviction que les paroles valent tout autant que la musique. Il sait livrer un son qui surprend et séduit à chacune de ses créations. Mêlant activisme, éclectisme et émotion brute, Paul est devenu l’un des plus importants et prolifiques chanteurs folk de Montréal, ainsi qu’un militant et un influenceur auprès de sa communauté montréalaise bien-aimée.

En 2016, il a mis sur pied le studio Upper China, ajoutant de ce fait le titre de producteur à la liste des ses crédits musicaux. Il prête ainsi son expérience et son expertise à la réalisation de la vision musicale d’autres artistes.

Qu’il ait une guitare en mains, qu’il soit sur une scène ou dans un studio, Paul continue de jouir d’un succès critique devant ses multiples projets, qui font la joie de ses fans, nombreux et variés.

BIO

Paul a commencé très jeune à composer ses propres créations, présentant le fruit de son travail au légendaire Yellow Door, à Montréal, alors qu’il entrait tout juste dans l’adolescence. Ses débuts, dans les années ‘90, l’ont amené à faire le tour du Canada avec son groupe reggae-punk-politique The Vendettas, dans des spectacles où il tenait fréquemment la tête d’affiche. Durant la période où il était avec Les Vendettas, il publiait aussi un magazine universitaire radical « The New Socialist Climate » (devenu plus tard « The Blacklist »), le positionnant non seulement sur la scène culturelle, mais aussi sur l’échiquier politique.

Il a entrepris sa carrière solo en 2002 et ses premiers albums ont été acclamés par la critique à travers le Canada. En 2005, Paul a reçu les honneurs dans sa propre ville, en remportant le prix Meilleur auteur-compositeur-interprète au MIMI (Montreal Independant Music Initiative). Son premier album, entièrement en français, sorti en 2007, Brûler le jour, a vu la pièce Une rose noire propulsée au top 10 des palmarès, et son vidéo-clip projeté au Musée d’Art Contemporain de Montréal. Il a aussi été en nomination pour le prestigieux Prix Félix-Leclerc de la chanson et consacré gagnant du prix Sacré Talent! de Radio-Canada.

En 2009, son album aux airs de la Nouvelle-Orléans, Bras Coupé, a été en nomination au Canadian Folk Music Award, pour le prix Meilleur auteur-compositeur-interprète francophone, en plus de recevoir des critiques des plus élogieuses de par le Canada et la France. L’album a aussi été sélectionné pour le Prix ÉCHO de la chanson, présenté par la SOCAN. En 2012, une douzaine de chansons signées Paul Cargnello avaient déjà atteint le top 40 des palmarès québécois, incluant L’effet que tu me fais, titre avec lequel il a encore atteint le top-10. En continuelle tournée au Canada et en Europe, Paul a eu l’occasion de partager la scène avec Billy Bragg, Ari Up (The Slits), Michael Franti & Spearhead, et Garland Jeffries.

L’engagement de Paul dans la lutte contre la pauvreté à Montréal l’a mené à collaborer avec de nombreuses organisations, telles que ATSA (L’Action terroriste socialement acceptable), Sac-à-Dos, L’itinéraire et le Collectif pour un Québec sans pauvreté. En 2010, il a fondé La Semaine des Arts NDG. Il a coordonné les activités du festival durant les années qui ont suivi sa création, puis en est maintenant devenu le porte-parole. Paul s’est vu honoré, en 2013, du titre de Grand Citoyen, décerné par la Ville de Montréal, soit la plus haute distinction accordée par la Ville à l’un de ses citoyens.

En 2017, Paul a produit et commercialisé sont premier album pour enfants intitulé Something Dimferent. L’album présente des duos avec son fils, dans une approche rigoureuse du quotidien d’un enfant de cinq ans, repoussant les limites pour démontrer qu’il est inutile de dénigrer les enfants. Plus tard dans l’année, il a composé la chanson thème du Festival Fringe de Montréal, dont il était également le porte-parole.

En décembre 2017, Paul lancera un nouvel album de compositions originales, mettant en musique les paroles du poète de rue Siou Deslongchamps. Cet album, entièrement francophone et intitulé Intense Cité, sera distribué en collaboration avec le magazine L’Itinéraire. Les profits de l’album iront entièrement au magazine, dont la mission est de combattre la pauvreté et l’itinérance à Montréal.

Avec maintenant une vaste discographie de 12 albums solos, 3 albums avec le groupe Vendettas, 2 albums avec Skinny Bros, 7 « EP » et une litanie de participations et de collaborations, Paul a pris part à plus de 50 albums.

Composition

Paul a composé des chansons et bandes sonores pour le cinéma et la télévision, faisant équipe avec Martin Léon pour la pièce titre du film The Good Lie (Warner Brothers), réalisé par Philippe Falardeau, mettant en vedette Reese Witherspoon. Il signe aussi la bande sonore du documentaire What Is Indie?, produit par l’ONF, alors que sa chanson Things Hold True fait, quant à elle, partie de la bande sonore de la série télévisée Dawson’s Creek (Warner Brothers).

Quelques unes de ses collaborations incluent des sommités québécoises telles que Michel Rivard (Beau Dommage), Jim Corcoran (Jim & Bertrand), Anna McGarrigle et Stefie Shock, des légendes américaines comme KRS-One et Lee Oskar (War), et des célébrités internationales incluant l’innovant Iraqo-canadien Narcy et le musicien-acteur Mamontovas.

Aux côtés de son frère Christopher, Paul forme le duo d’auteurs-compositeurs-interprètes Skinny Bros. Ils ont composé la trame sonore du documentaire Clay vs Clay, présenté à CBC, et la musique thème de la série The Street Speaks à MAtv. La musique de Skinny Bros a été présentée sur les chaînes CBC, Discovery UK, Investigation Discovery, Télé-Québec et Cannal D. My Baby Go Fait Dodo, un single de leur album Party Gras, paru en 2016, est demeuré au top 100 des palmarès québécois durant 11 semaines. En 2017, Les Skinny Bros ont pris l’affiche lors du spectacle d’ouverture des festivités du 375e anniversaire de Montréal, au Quartier des spectacles, ainsi qu’au Festival Fringe de Montréal.

Réalisateur

Tout comme pour ses propres compositions, Paul aborde les projets en tant que réalisateur en s’appuyant sur sa vaste expérience dans tous les styles musicaux et une bonne part d’instinct. Il a produit des artistes hip-hop, reggae, punk, pop et R n’ B avec la même vivacité et intensité que pour sa propre musique.

Son approche est attentionnée et méticuleuse, il cherche à comprendre et saisir ce que les artistes veulent transmettre dans le son et la musique qui leur sont propres.

Paul a réaliser les albums des artistes suivants :

  • Charlie Foxtrot
  • Ms. Holmes
  • JP Couë
  • Small Talk
  • Lakes of Canada
  • Mello G.
  • Jasmine Bleile
  • Emeraude

ALBUMS

BUY IT

Intense Cité

2017

 

BUY IT

Singles

2015-2017

BUY IT

Something Dimferent

2017

 

BUY IT

Party Gras

Skinny Bros, 2016

BUY IT

Duppy Fried Snapper

Skinny Bros, 2015

 

BUY IT

The Hardest Part Is You May Never Know

2014

BUY IT

Fat Tunes

Skinny Bros, 2012

 

BUY IT

Papa Paul

2012

BUY IT

La Course Des Loups

2010

 

BUY IT

La Reine Contre Paul Cargnello

2010

BUY IT

Bras coupé

2009

 

BUY IT

Bragging

2008

BUY IT

Brûler le jour

2007

 

BUY IT

Live Au Va et Vient

2005

BUY IT

Between Evils

2004

 

BUY IT

Lightweight Romeo

2003


PRODUCTION

BUY IT

Small Talk

2017

 

BUY IT

Mello G

2017

BUY IT

JP Couët

2016

 

BUY IT

Athena Holmes

2015

BUY IT

Charlie Foxtrot

2012

   

PHOTOS

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